¿Quién engorda, el tipo que come con frecuencia, disfruta de cinco comidas al día o el que come con menos frecuencia? Dependiendo de cuánto sepa sobre ciencia de la nutrición, la respuesta puede sorprenderlo.

Según un estudio sobre los patrones de alimentación y su relación con el tamaño corporal realizado en la Universidad de Massachusetts, comer con más frecuencia hace que sea mucho menos probable que sea obeso (American Journal of Epidemiology, julio de 2003). Por lo tanto, en lugar de morirse de hambre y terminar siendo gordo, haga lo que hacen los culturistas competitivos: comer 5-6 comidas y refrigerios más pequeños cada día, pero generalmente con menos calorías (a menos que sea un atleta en su temporada competitiva).

Ecuación energética

Para muchos atletas, no solo culturistas, este patrón de alimentación funciona bien, dice Stephanie Smith, MS, RD, experta en nutrición deportiva y portavoz del Consejo Nacional de Productos Lácteos. «Debido a que muchos atletas queman tantas calorías durante su temporada competitiva, no pudieron satisfacer sus necesidades de energía con solo tres cuadrados».

Pero comer con más frecuencia no lo hace automáticamente más delgado. «Si va a seguir este plan, preste atención al tamaño de la porción y al tamaño de la comida», dice Smith. «Para pasar de dos o tres comidas grandes a cinco comidas, querrás hacer las comidas un poco más pequeñas para distribuir las calorías.

«Comer cinco comidas más pequeñas es un patrón agradable», continúa. «Evitas picos y valles y mantienes los niveles de energía más uniformes. No tienes mucha hambre».

Sin embargo, no es solo el hambre lo que está en el trabajo: la hormona multitarea insulina también entra en juego. Los investigadores han descubierto que, en comparación con comer varias comidas pequeñas, tener menos comidas más grandes se asocia con mayores concentraciones de insulina en el cuerpo durante un período de 24 horas. Los niveles más altos de insulina pueden inhibir la descomposición de la grasa y aumentar el almacenamiento de grasa, lo último que quiere un culturista.

La insulina empuja los nutrientes hacia las células, por lo que si bien la insulina ayuda a que las proteínas (aminoácidos) ingresen al músculo, eso es importante solo después de un intenso entrenamiento de culturismo. También se introducen otros tipos de nutrientes, como grasas y carbohidratos (azúcar o glucosa), por lo que, en general, el objetivo es evitar las comidas extragrandes para evitar la sobreproducción de insulina y el aumento resultante de la grasa corporal.

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Conceptos básicos de desayuno

Pero no todas las comidas son iguales. ¿Qué es lo más importante? El primero, dicen los investigadores, haciendo eco de otra tradición de culturismo. Los sujetos que no desayunaron eran 41/2 veces más propensos a ser obesos. Entonces, ya sea que esté evitando el desayuno para ahorrar calorías o para ahorrar tiempo, podría estar matando.

Los patrones de desayuno, según las notas del estudio, tienen más probabilidades de ser atracadores al final del día. Puede ser que no se den cuenta de cuánto comen, ya que el hambre distorsiona sus percepciones. De todos modos, los informes sugieren que las personas que no comen una comida de la mañana tienen una mayor ingesta diaria de calorías en general que los que lo hacen. Además, no son solo los patrones habituales del desayuno los que comen más durante el día; perder esa comida solo una vez resulta en un mayor consumo de calorías durante el mismo período de 24 horas.

Otro estudio, que utilizó datos del Registro Nacional de Control de Peso, sugiere que las personas que hacen dieta que mantienen con éxito su pérdida de peso regularmente desayunan, y que la comida incluso puede ser un factor en su éxito.

Además, no espere demasiado antes de revolver esos huevos. «No demore el desayuno», insta Smith. «Asegúrese de comer dentro de 1-2 horas después de levantarse. Si no come hasta el mediodía, no habrá comido desde la noche anterior, su nivel de azúcar en la sangre será bajo y tendrá mucha hambre. comeré mucho más y con frecuencia muchos de los alimentos equivocados «.

La conclusión es que comer con más frecuencia, pero no menos saludablemente, puede tener un impacto positivo tanto en su salud como en su físico.

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