Cuatro recipientes de leche de avena con fondo morado.

Recientemente llam√© a mi compa√Ī√≠a de tarjeta de cr√©dito para denunciar el fraude en mi cuenta. Cuando le dije al representante de servicio al cliente que estaba segura de que alguien hab√≠a robado mi identidad y estaba acumulando imprudentemente los cargos, ella me hizo saber con la mayor amabilidad posible que, de hecho, era yo quien hab√≠a gastado una peque√Īa fortuna en bebidas de caf√© expreso.

Hace unos a√Īos, mientras a√ļn viv√≠a en el √Ārea de la Bah√≠a, comenc√© a notar que aparec√≠a una nueva leche no l√°ctea en los men√ļs de caf√© de fieltro junto con los miembros establecidos de la comunidad de ¬ęleche alternativa¬Ľ: almendras, soja y arroz. Leche. Estas tiendas ahora ofrec√≠an algo llamado leche de avena. Al principio era esc√©ptico de esta sustancia l√°ctea pero decididamente no de leche. Es como la leche. Si bien me hab√≠a acostumbrado a la idea de arroz, almendras o incluso leche de anacardo y c√°√Īamo, la idea de orde√Īar avena parec√≠a una tonter√≠a y casi grosera. Estaba seguro de que la tendencia se limitar√≠a a la burbuja que es la peculiar escena de comida hippy de Berkeley. Pero para mi sorpresa, cuando me mud√© a la ciudad de Nueva York hace dos a√Īos, la leche de avena estaba en todas partes. Y r√°pidamente creci√≥ en m√≠.

La leche de avena es ligeramente dulce, sin el sabor casi agrio que a veces adquiere la leche de vaca al vapor. Tiene suficiente sabor a avena para ser reconocible, pero no tanto como para ser desagradable o chocar con la acidez natural del caf√©. Es cremoso, rico y hace espuma para los lattes y similares, lo cual es una gran parte de por qu√© la leche de avena ha tomado las cafeter√≠as por asalto (el otro factor importante fue una campa√Īa de comercializaci√≥n y lanzamiento de productos bien dise√Īada de la compa√Ī√≠a sueca Oatly , que introdujo la leche de avena en el mercado estadounidense al ponerla en manos de los baristas de la cafeter√≠a antes de ponerla a la venta en los supermercados). Pero qu√©, exactamente es esta nueva leche famosa, ¬Ņc√≥mo se hace y, adem√°s de ponerla en el caf√©, c√≥mo se puede usar?

¬ŅQu√© es la leche de avena?

Verter la leche de avena en un vaso.

Aunque se han producido y consumido otras leches a base de nueces y plantas durante cientos de a√Īos, la leche de avena es un producto relativamente nuevo. Fue creado en la d√©cada de 1990 por Rickard √Ėste, un cient√≠fico sueco que investigaba la intolerancia a la lactosa y exploraba los sustitutos de la leche de vaca. A mediados de los noventa, √Ėste fund√≥ Oatly, que tom√≥ por asalto la escena de la leche alternativa europea antes de su introducci√≥n en el mercado estadounidense.

¬ęEl fundacional [tenet] de Oatly fue la idea de que … [oats have] valor nutricional inherente y puede obtenerse en abundancia ¬ę, dice Mike Messersmith, gerente general de Oatly. Los cultivos necesarios para la producci√≥n de leche de avena ¬ęse pueden cultivar en todas partes, desde Suecia hasta Canad√° y Australia. Y las pr√°cticas de abastecimiento y las pr√°cticas agr√≠colas asociadas con eso no gravan demasiado nuestros recursos naturales … Elegimos no ser una empresa de almendras o una empresa de soja o una empresa de anacardos debido a ese criterio ¬ę. Aunque producimos productos no l√°cteos las leches producen menos emisiones de gases de efecto invernadero que criar y orde√Īar vacas, estas alternativas a√ļn tienen un impacto en el medio ambiente. La producci√≥n de leche de avena requiere menos tierra y menos agua que muchas otras alternativas l√°cteas.

En las f√°bricas de avena, la avena pasa por un proceso que utiliza enzimas para descomponer los almidones de avena y retiene la fibra de avena en el producto final. Algunas leches de avena comienzan con un polvo de avena que se rehidrata, mientras que otras est√°n fortificadas con un jarabe de avena.

Para hacer que los bebedores de caf√© l√≠quidos cremosos y ricos se hayan vuelto locos, Oatly y muchas otras compa√Ī√≠as de leche de avena combinan su jugo de avena con aceite vegetal, lo que ayuda a emulsionar la mezcla y le da un cuerpo y grosor similar a la leche entera. Los cocineros caseros que desean hacer su propia leche de avena pueden deshacerse de los emulsionantes y seguir el m√©todo utilizado para las leches de nueces populares: la avena enrollada se puede remojar en agua, mezclar y luego filtrar a trav√©s de una malla fina o una gasa. Se descarta la pulpa y se guarda la ¬ęleche¬Ľ l√≠quida resultante.

Sin el aceite agregado, la leche de avena de bricolaje no necesariamente se convertirá en espuma para las bebidas de café expreso o se sustituirá en recetas como las versiones compradas en la tienda. Esa grasa agregada es parte de lo que hace que la leche de avena sea un sustituto tan exitoso de la leche de vaca en las elegantes bebidas de café que drenan mi billetera.

Cómo usar leche de avena

cerca de dos galletas con chispas de chocolate en un plato, una de las cuales falta un bocado

La mayor√≠a de nosotros nos familiarizamos con la leche de avena debido a su ascenso mete√≥rico en popularidad en las cafeter√≠as, lo que no fue casualidad. ¬ęLa estructura de la leche a base de plantas es definitivamente diferente de la leche de vaca¬Ľ, dice un barista con sede en Nueva York que pasa por DQ Flook, act√ļa como instructor de arte latte y compite en concursos de arte latte. ‚ÄúTrabajar con leche de avena es incre√≠ble. Estoy muy feliz de poder hacer un buen caf√© con leche para mis clientes. Personalmente, me gusta la leche de avena, como otros clientes, en t√©rminos de cremosidad y sabor, especialmente cuando se mezcla con caf√© ¬ę.

Aunque todavía tenemos que probar la leche de avena como un sustituto de la leche de vaca en nuestras recetas, tenemos una relación de larga data con la avena. Aparecen en nuestras galletas de chispas de chocolate con aceite de oliva, donde una suspensión de avena representa los huevos y proporciona a las galletas veganas el agua, las proteínas y las propiedades emulsionantes necesarias. Reemplazar la leche de vaca por leche de avena en avena es tan simple como decidir que desea duplicar el sabor de la avena. Puede optar por mezclar un poco de leche de avena (¡sin sabor!) En cualquier cantidad de sopas que también requieran crema. Y aunque pueden volverse un poco más gruesos o más delgados, puede intercambiar con confianza leche de avena en casi todos nuestros batidos que requieren leche de vaca, leche de soja o leche de almendras.

una rebanada de pastel de aceite de oliva con fruta fresca y pistachos

Stella, nuestra asistente de pasteler√≠a residente, tambi√©n es fan√°tica del uso de leche de avena para proyectos de reposter√≠a. ¬ęMe encanta la leche de avena, y es excelente para hornear. En t√©rminos generales, los sustitutos de la leche comercial no son un problema en los productos horneados, ya que el objetivo principal de los l√°cteos en la mayor√≠a de los casos es proporcionar hidrataci√≥n en primer lugar, adem√°s de algunos est√≠mulos para dorar con lactosa (un az√ļcar natural) y tal vez el cuerpo, por eso el agua no suele ser un gran intercambio ¬ę.

Cuando se usa leche de avena para hornear, Stella se adhiere a las marcas comerciales, que son m√°s estables y menos almidonadas que una leche casera. ¬ęEn la mayor√≠a de los casos, la leche no proporciona un sabor sustancial en los productos horneados, por lo que los sustitutos de la leche funcionan bien siempre que su sabor sea una buena combinaci√≥n; en ese sentido, la suavidad de la leche de avena es particularmente √ļtil en comparaci√≥n con las alternativas de sabor m√°s fuerte como la almendra o leche de coco ¬ę. Dicho esto, Stella es cuidadosa cuando se trata de sustituir la leche de avena en natillas de vainilla y otras recetas que obtienen la mayor parte de su sabor de la leche l√°ctea. A menudo, las compa√Ī√≠as de leche de avena brindan instrucciones de sustituci√≥n en el reverso de sus cajas de cart√≥n, que puede usar como gu√≠a, pero probablemente no como una garant√≠a, mientras prueba las sustituciones en su horneado.

¬ŅLa leche de avena no contiene gluten?

Aunque la leche de avena lata no contenga gluten, no es una apuesta tan segura como con las leches de nueces, que nunca contienen gluten. Aunque la avena no contiene gluten, muchas f√°bricas que procesan avena lo hacen en la misma maquinaria que se utiliza para procesar productos a base de trigo. ‚ÄúLa avena en s√≠ misma es inherentemente libre de gluten. El desaf√≠o al que a veces se enfrenta, y esta es una raz√≥n por la cual la gente necesita revisar sus etiquetas, es que lo que a veces puede suceder es que las mismas operaciones de molienda o los mismos vagones que transportan la avena al mercado pueden conducir a la contaminaci√≥n cruzada con trigo y otras fuentes de gluten ¬ę, dice Messersmith.

Cómo elegir una leche de avena

Hace solo unos a√Īos, era casi imposible encontrar leche de avena en el supermercado. Ahora, lo encuentro en muchas bodegas de Nueva York justo al lado de jugo de naranja y s√°ndwiches prefabricados. Con tantas leches de avena para elegir, vale la pena dedicar unos minutos adicionales a diferenciar entre lo bueno y lo malo antes de traer una a casa. Todav√≠a no hemos realizado una prueba exhaustiva de sabor de la leche de avena, h√°ganos saber en los comentarios si eso es algo que le gustar√≠a ver, pero en general, hay algunas cosas que debe tener en cuenta al elegir una leche de avena.

No se desanime por el aceite incluido en la mayor√≠a de las leches de avena. Eso es lo que le da a la leche toda la riqueza y el cuerpo que has amado. Dicho esto, tenga en cuenta que muchas leches de avena han agregado az√ļcar junto con las gomas utilizadas por sus propiedades espesantes y emulsionantes. Si bien algunos de estos productos pueden ser perfectamente deliciosos, otros pueden dejar una textura granulada o almibarada en la boca. Para mezclar con el caf√©, experimentar al hornear o verter en sopas y batidos, elija una leche de avena con una lista de ingredientes relativamente corta: avena, agua y tal vez un aceite vegetal. A medida que la leche de avena se ha vuelto m√°s popular, muchas compa√Ī√≠as tambi√©n han lanzado versiones con sabor, as√≠ que est√© atento a ellas. De lo contrario, puede irse a casa accidentalmente con leche de avena especiada con calabaza, que puede ser excelente en su caf√© pero no tanto en un taz√≥n de sopa.

Ahora que la leche de avena est√° tan ampliamente disponible y tantas compa√Ī√≠as se han dedicado a hacer el siguiente mejor producto, las opciones para tomar y sustituir son ilimitadas. Es hora de pensar fuera de una taza de caf√©, aunque ese es un muy buen lugar para comenzar.

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